Scott Leason je ranoranilac. Do 5:30 sati provjerio je e-poštu, društvene mreže, vijesti i vrijeme. Pregledao je dnevne izvještaje o surfanju putem aplikacije Surfline na svom novom iPhone XR-u, pripremajući se za dnevnu vožnju. Prije nego što se sunce pojavi ovog petka, on je spreman otići na sesiju u Aquatic centru Mission Bay u San Diegu, gdje će surfati Mission Beachom.

Sve to će doživjeti bez mogućnosti da vidi. Leason je slijep.

 

 

Veteran mornarice SAD-a, bio je jedan od nekoliko stručnjaka za vizualne komunikacije – ili “ljudi koji su signalizirali” kako su ih zvali – stacionirani na amfibijskom brodu USS Tripoli, signalizirajući brod plovilu kroz bljeskajuća svjetla, Morseov kod i semafor. Nakon sedam godina službe, Leason je bio zaslijepljen kada ga je 4. jula 1993. godine pljačkački metak koštao oba oka.  Nakon što je tokom nekoliko godina naučio svoju novu “normalnost”, Leason je dobio obuku iz računala i tehnologije iz američkog Odjela za Centar za rehabilitaciju slijepih osoba za pitanja veterana koji bi bio ključan na njegovom putu samostalnog življenja.

 

 

 

Pristupačna mobilna računalna tehnologija još je bila u usponu, ali Appleov iOS brzo je postao korisnikov omilljeni. Godine 2012. Leason je primio svoj prvi iPhone – iPhone 5 – i trening od Sarah T. Majidzadeh, pomoćnika šefa rehabilitacije slijepih u medicinskom centru Tibor Rubin VA u Long Beachu. “Mnogo je lakše navigirati telefonom”, kaže Leason. “Mislim da mnogi slabovidni preferiraju iPhone jer mogu sve učiniti na njemu. A VoiceOver radi prilično dobro. ”

 

 

 

Leason je samo jedan od mnogih slijepih ili slabovidnih pojedinaca koji se oslanjaju na VoiceOver za navigaciju kroz dnevne zadatke. Zapravo, više ljudi u slijepoj zajednici sada koristi VoiceOver nego bilo koji drugi kombinirani softver za čitanje ekrana. Oko 70 posto veterana koji su prošli kroz 13 slijepih rehabilitacijskih centara VA-a imaju iOS uređaje i obuku o pristupačnosti. “Ovi alati izjednačavaju teren”, kaže Majidzadeh.

 

 

On je također ozbiljan sportaš sa ozbiljnim natjecateljskim pogonom. Želi pobijediti, a nekoliko puta je: Leason je bio prvi slijepi prvak na američkom Adaptive Surfing prvenstvu u Oceanside Harbour North Jettyu u lipnju 2016. Iste godine osvojio je drugo mjesto u muškim trikovima na takmičenju USA Water Ski u Harmony, North Carolina. Samo ove godine takmičio se sedam puta u četiri različita sporta.
“Kad mi je pokazao sve što je mogao učiniti sa [svojim iPhoneom], nisam mogao vjerovati da je naučio imati takvu interakciju sa njim kako bi iz njega sve izvukao.”
Iako Leason radi sa Aquatic centrom Mission Bay 10 godina, surfanje je tek nedavno nastojanje, pokušaj da se ponovno vrati na mjesto odrastanja u Corona del Maru. Tokom godina, uz potporu operacije Osnažena Zaklada sportaša program za veterane, Leason i Centar prilagodili su se, učili i odrasli dok osvaja nove podvige u vodi.
“Prvi put kad je dobio iPhone i naučio kako se koristi VoiceOver, zamolio sam ga da mi ga pokaže, jer ga samo vidite kako tapka po ekranu i za mene to nije imalo nikakvog smisla što radi, jer to je kao da je to nalet na prisluškivanje i ove riječi izlaze iz telefona stvarno jako brzo ”, kaže Lang. – On se ne razlikuje od ostalih. On samo sjedi tamo u kutu i biva uhvaćen na telefonu ili sluša glazbu, čita i šalje tekstualne poruke.
“Nevjerojatno je kako se 10 godina unazad osjeća u svijetu tehnologije”, kaže Kevin Waldick, pomoćnik ravnatelja u Aquatic centru Mission Bay. “On nije bio vrlo tehnološki pametan uopšte, ali kad je dobio svoj iPhone on je kao‘ ja mogu samo to učiniti. To je nevjerojatno. ”I tako Apple zaista čini zadivljujući posao da to učini dostupnim. Ovi sportovi dostupni su baš kao što je tehnologija dostupna. To je za njega bilo ogromno. “
Kako se 2018. završava, Leason ima jedan mjesec wakeboardinga i surfanja dok on i Centar ne odu na odmor. “Kad sam na kraju linije iza broda kao i svi drugi, zaboravljam da sam slijep”, kaže on.
“Sportovi na vodi su terapeutski, ali mislim da je to više moj identitet.” kaže on.
Vrativši se na kopno, Leason uživa u začinjenom ručku dok ponovno proživljava valove na kojima je surfao. On je iscrpljen, ali još uvijek ima dvosatni trening planiran za kasnije tokom dana. A sa Snickersom pokraj njega, nastavit će dalje. Napravit će prikupljanje sredstava na svojoj stranici GoFundMe. Planira svoja natjecanja i aktivnosti za 2019. On će nastaviti živjeti život po svojim uvjetima. “Nezavisan sam”, kaže. “To je najbolji način za opisivanje iPhonea: neovisnost.”