Fotograf Rachael Short voli držati stvari jednostavnim. Snimala je fotografije oko Carmela u Kaliforniji i tražila nove teksture, osvjetljenje i kontraste za snimanje portreta i pejzaža. Ona preferira crnu i bijelu boju, odvajajući boju kao distrakciju.

2010. godine u 28-oj godini, Short je pretrpila ozljedu leđne moždine u prometnoj nesreći duž Kalifornijskog autoputa 1 za Noć vještica. Dobila je dijagnozu frakture C5 u kralježnici. Bila je kvadriplegična.

Tokom boravišta u bolnici, Short je trebalo 60 dana da dotakne nos lijevom rukom, a puna godina da povrati snagu u ruku i da je konačno opet počne koristiti. Dok je bila u bolnici, njezina najbolja prijateljica joj je poklonila iPhone 4.

“Trebalo mi je oko godinu dana da imam dovoljno snage u rukama da bih počela držati iPhone”, kaže Short u kratkom razgovoru. “To je bila prva kamera koju sam počela koristiti (nakon nesreće), a sada je to jedina kamera koju koristim jer je lijepa i lagana, mala i jednostavna za upotrebu.”

Od tada se Shortov kreativni proces prebacio na onaj koji je digitalno usmjeren i mobilan. “Nekada sam imala svoju 4×5 kameru, imala sam svoj fotoaparat srednje veličine i 35 mm i postalo je komplicirano”, kaže ona. “Sada se radi više o slici, a manje o tehnici i opremi. Sada sam više fokusirana.”

Short više ne nosi više kamera ili razne filmove. Umjesto toga, ona napravi fotografiju u boji sa svojim iPhone XS-om pomoću aplikacije Hipstamatic, pretvara je u crno-bijelu i uređuje je u aplikaciji Snapseed, ispisuje digitalni negativ i zatim stvara platinasti ispis kao arhivsku sliku. “Stvarno sam impresionirana kamerom na iPhoneu i kako sam uspjela učiniti ono što sam učinila s filmom”, kaže ona. “Kvalitet slike je doista nevjerovatan i iznenađujući.”

“Tehnologija se toliko promijenila. To samo otvara toliko mogućnosti za osobe s invaliditetom i ograničenu pokretljivost.”

Danas Short živi na kratkoj udaljenosti od galerije EXPOSED u Carmelu, njezinoj galeriji fotografija gdje izlaže radove lokalnih umjetnika. Kao korisnik invalidskih kolica, ona traži pristupačna mjesta za snimanje a da ona budu u prirodi, kao Point Lobos zbog svojih ravnih staza i prirodnih ljepota, ili duga obalna staza koja se uzdiže uz ocean u blizini samostana Beach, jednog od par jedinih mjesta na tom području koja je uopšte dovodi do okeana. Iako je rijetko posjećivala ta mjesta prije ozljede, sada često ide na te lokacije.

Unatoč neočekivanim preprekama postavljenim u Shortovom putu prije gotovo desetljeća, ona još uvijek pronalazi tu lakoću i sanjarenje u svijetu oko sebe. Ona prihvaća današnju tehnologiju kao novi način na koji će ona stvarati, pronaći ljepotu gdje god ona bila.

“Nisam mogla zamisliti da sam u svojoj situaciji čak ni prije 15 godina bez iPhonea”, kaže Short. “Tehnologija se toliko promijenila u to vrijeme. To samo otvara toliko mogućnosti za osobe s invaliditetom i ograničenu pokretljivost. To je moja kamera, to je moja e-pošta, to je moje uređivanje fotografija, to je “Hej Siri, radi stvari za mene.” To je sve. ”